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Edouard Le Héricher

Le 09/11/2020 par Marjorie Groult

Le 10 novembre 1890, disparaissait Édouard Le Héricher, archéologue, professeur, écrivain et historien.

Né à Valognes en 1812, il marque davantage le Sud-Manche, devenant professeur de rhétorique au collège d’Avranches en 1839 et s’impliquant dans les sociétés savantes (il devient président de la Société archéologique d’Avranches et de Mortain en 1880 et le reste jusqu’à son décès). Il est également correspondant du ministère de l'Instruction publique. Parmi ses centres d’intérêt, figure notamment l’Angleterre (à noter qu’il a épousé en deuxième noce Catherine Digby, irlandaise d’origine et membre de la communauté britannique d’Avranches). Il a d’ailleurs écrit plusieurs livres d’étymologie sur les langues anglaise et anglo-normande, sur les noms de lieux manchois, mais aussi d’autres ouvrages historiques et archéologiques, notamment sur le Mont Saint-Michel.

Mais son ouvrage le plus célèbre reste sans aucun doute l’Avranchin monumental et historique qui résulte d’un travail de recherche conséquent : pour écrire son ouvrage, l’auteur part à pied visiter toutes les communes de l’Avranchin, étudie les monuments, mais aussi les sources imprimées et manuscrites à sa disposition. L’œuvre est d’abord publiée en deux volumes en 1845 et 1846. Un troisième tome composé de notes vient compléter les deux premières publications quelques années plus tard, en 1865. Aussi, plusieurs critiques sont émises à son encontre lors de la parution en raison des erreurs et hypothèses scientifiques discutables qu’elle contient : Barbey d’Aurevilly en fait part à Trébutien dans une lettre datée du 4 novembre 1847, l’abbé Desroches le critique également de façon assez cinglante dans les Annales civiles militaires et généalogiques du pays d’Avranches ou de toute la Basse-Normandie en 1856 et Charles de Gerville lui reproche le manque de preuves dans ses propos.

L’Avranchin monumental et historique reste cependant une œuvre importante, notamment pour la description des lieux, objets dont certains ont aujourd’hui totalement disparu. Elle est à découvrir aux Archives de la Manche, confortablement installé dans notre salle de lecture.

 

D’autres ouvrages d’Édouard Le Héricher sont également présents dans notre bibliothèque historique et consultables sur place

Bibliographie Edouard Le Héricher

 

Belles lectures à tous !

Illustration 1
Avranchin monumental et historique, BIB D 5005

Pour aller plus loin :

 

NICOLAS-MÉRY, David, « La postérité de « l’Avranchin monumental et historique », œuvre majeure d’É. Le Héricher (1840-1890) », Revue de l’Avranchin et du Pays de Granville, t. 89, 2012, fasc. 232 (sept)., p. 335-341. [3 PER 7]

ARCHIVES DÉPARTEMENTALES DE LA MANCHE ; MUSÉE D'ART ET D'HISTOIRE D'AVRANCHES, Voyage archéologique dans la Manche : à la découverte du patrimoine manchois avec les érudits du XIXe siècle, Bayeux, OREP, 2017, p. 187. [BIB C 4681 ; BIB C 4682]

Illustration 2
Revue de l'Avranchin et du Pays de Granville, 3 PER 7