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Voyage du roi Louis XVI à Cherbourg (juin 1786)

Le 01/02/2013 par Service éducatif des Archives de la Manche

Didac'doc #36 - Carte des contrées traversées par Louis XVI au cours de son voyage en Normandie.

En Juin 1786, Louis XVI règne depuis le 10 mai 1774. Il se débat avec les difficultés financières (la guerre d'Amérique remportée a été la plus coûteuse des guerres de l'Ancien Régime) et l'impopularité de son entourage (l'opinion publique dénonce l'arbitraire royal et l'inconduite de Marie-Antoinette - l'affaire du collier de la Reine est contemporaine). Louis XVI qui s'intéresse beaucoup à sa marine, bien que n'ayant jamais vu la mer, et qui a décidé la construction d'un grand port militaire à Cherbourg, veut visiter les travaux de la rade de Cherbourg. Ceux-ci suscitent la curiosité de nombreux visiteurs, depuis l'immersion du premier cône de Cessart, en 1784.

Dans ce document, l'itinéraire (partiellement faux), aller et retour, du roi est tracé. Les localités traversées sont désignées et figurées hiérarchiquement. Les cours d'eau, forêts et stations de poste sont indiqués. Un plan de la nouvelle rade de Cherbourg est présenté à part dans un cartouche.

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